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19/06/2016 : Anthony Marchand : « Je veux être acteur de ma Solitaire ! »

De retour sur la Solitaire Bompard- Le Figaro, dont le départ a été donné ce dimanche à 13h02 devant Deauville, c’est avec envie, mais sans pression, qu’Anthony Marchand aborde l’édition 2016 à laquelle trente-neuf figaristes ont répondu présent. Soucieux de bien figurer, sur une première étape qui promet d’être complexe, le skipper d’Ovimpex – Secours Populaire n’a qu’une idée en tête : être acteur de sa course, pour mater la concurrence, sur les 510 milles en direction de Cowes, via le phare de Wolf Rock.

Une entame compliquée
« Ca ne va pas être simple du tout ! » a lancé Anthony Marchand, à la sortie du dernier briefing météo. « Il y aura très peu de vent, et beaucoup de courant sur le départ. La question est de savoir à quel moment ça va accélérer. Ça risque de partir par devant. Il faudra bien se positionner d’entrée !» a expliqué le skipper d’Ovimpex- Secours Populaire, soucieux de s’extraire dans le wagon de tête, avant une traversée de la Manche plutôt express. « Une fois que le vent va rentrer, ça va aller vite pour rejoindre la marque Owers, dans l’Est de l’Ile de Wight, où l’on arrivera en fin de nuit. On aura des claques de 30 noeuds et peut-être même plus. Il faudra anticiper le changement des voiles, préserver le matériel, et ne rien lâcher ! » a poursuivi ce dernier. La flotte évoluera ensuite au près, jusqu’au phare de Wolf Rock, à la pointe Ouest de l’Angleterre, où après un tricotage le long des falaises, elle fera demi-tour, pour revenir sur Cowes. «Il faudra jouer avec les effets de pointe, et les courants, anticiper les virements et les bascules pour faire la différence. Le retour se fera sous spi dans un vent mollissant. L’arrivée pourrait être chaotique» grimaçait le lorientais, redoutant clairement un coup de Trafalgar sur les derniers milles .

Être acteur de sa course !
Bien débuter sur cette étape qui promet d’être à la fois complexe et variée, c’est le premier objectif que s’est fixé Anthony. De retour sur la Solitaire Bompard – Le Figaro pour la sixième fois de sa carrière, après un an d’absence pour la Volvo Ocean Race, le skipper d’Ovimpex Secours- Populaire nourrit de belles ambitions sur l’ensemble de l’épreuve. Mais il refuse la pression des chiffres. «Mon bateau est prêt, je me sens bien, et j’ai évidemment envie de faire un résultat dans le haut de tableau, mais je ne souhaite pas parler de classement. Ce que je veux, c’est être acteur de ma Solitaire » confiait-il, au moment d’aborder la traditionnelle question des objectifs. « Ce que j’entends par là, c’est être dans le coup, à la bagarre, dans le bon wagon. Je veux sentir le bateau, être rapide, et me battre avec les meilleurs. Peu importe le résultat, si j’ai le sentiment de ne pas avoir subi le jeu de mes adversaires » a ajouté Anthony concernant son état d’esprit.

Une Solitaire en trois étapes…

Vainqueur de la Solo Maître CoQ au printemps dernier, le skipper lorientais a prouvé qu’il était capable de truster les premières places à la barre de son Figaro Bénéteau 2, mais il a aussi connu quelques désillusions, notamment sur la Le Havre Allmer Cup, dernière régate de préparation. Or, il y aura peu de places à l’erreur, sur cette édition 2016 qui, comme les figaristes s’accordent à le dire, se jouera sur trois étapes, la quatrième n’étant qu’une boucle de 130 milles au départ de la Rochelle. « Je pense qu’il faut prendre cette Solitaire comme une épreuve en trois étapes, car même s’il y en a quatre, cette course se joue au temps, et au classement général, tout devrait se passer sur les trois grands parcours» a souligné Anthony, même si cette course offre parfois des dénouements improbables. «La Solitaire est une course dans laquelle il peut y avoir beaucoup de rebondissements. Il faut savoir être un peu conservateur, et faire du gagne petit. Mais pour l’emporter, on ne peut pas jouer les moutons. Il faut aussi un peu d’audace pour faire de jolis coups. La difficulté, c’est de trouver le bon équilibre » a glissé le skipper d’Ovimpex- Secours Populaire pour conclure avant de filer.